Вторая волна коронавируса? Нет, США все еще застряли в первой

Нурит Айзенман, 2 июня 2020

Спустя всего несколько недель после того, как некоторые районы США начали открываться, коронавирусные инфекции набирают обороты в нескольких штатах , включая Аризону, Юту, Техас и Флориду. Резкое увеличение количества ежедневных случаев привело к возникновению некоторых тревожных вопросов: находятся ли США в начале второй волны? Состоялись ли штаты слишком рано? И не привели ли недавние широко распространенные демонстрации против расовой несправедливости к пожару?

Короткий, неприятный ответ на первый вопрос заключается в том, что США даже не прошли через нынешнюю первую волну инфекций. После того, как 10 апреля в среднем было зарегистрировано около 31 000 новых ежедневных случаев, количество новых ежедневных случаев снизилось до 22 000 в среднем к середине мая и оставалось практически неизменным в течение последних четырех недель. По всей стране более 800 человек продолжают умирать день за днем.

Известные синоптики прогнозируют медленное, но неуклонное накопление дополнительных смертей в период с настоящего момента до 1 октября – более 56 000 по одной оценке , около 90 000 по одной .

«Мы действительно никогда не заканчивали первую волну», – говорит д-р Ашиш Джа, профессор глобального здравоохранения в Гарвардском университете. «И не похоже, что мы собираемся в ближайшее время».

Тем не менее, по словам синоптиков, мы все еще можем ожидать настоящую вторую волну позже в этом году, ссылаясь на растущие доказательства того, что более холодная погода может привести к росту числа случаев коронавируса.

Почему мы застряли

Так почему же США застряли на плато коронавируса, несмотря на месяцы широко распространенных социальных разногласий? Чтобы объяснить, это помогает получить немного технического. Ключевым показателем является то, что называется «числом размножения» коронавируса – или, если коротко, R – по сути, это показатель того, насколько мощно распространяется инфекция в вашем сообществе. Он сообщает вам, для каждого инфицированного человека, сколько других людей этот человек заразит. Когда число воспроизведения превышает 1, число случаев будет экспоненциально увеличиваться по спирали. Когда он становится значительно ниже 1 и остается там, вспышки утихают.

Например, если число воспроизведения равно 2, то один человек заражает двух других. Эти два человека заражают четырех других. Эти четыре продолжают заражать восемь, потом 16 и так далее. Если предположить, скажем, шестидневный интервал между каждым новым циклом заражения – чуть более месяца, то один начальный человек запустит цепочку, которая заразила 127 человек.

Большинство оценок таковы, что в начале этого года, когда не было предпринято никаких мер для контроля коронавируса, число случаев размножения в США превысило 2.

По оценкам Юйянга Гу, независимого моделиста, чьи работы высоко ценятся выдающимися эпидемиологами, меры по сохранению домашнего уюта и другие усилия по социальному дистанцированию, предпринятые государствами этой весной, привели к тому, что число репродукций было немного ниже 1 – до 0,91.

Это остановило восходящую спираль дел. Но так как число размножения было все еще так близко к 1, кривая новых инфекций никогда не изгибалась резко вниз. По существу, большая часть США достигла своего рода стабильного состояния – каждый зараженный человек передавал вирус одному новому человеку в регулярном потоке новых инфекций и новых смертей.

Теперь, когда штаты открылись, число репродукций начало подниматься выше 1. Согласно анализу Гу, это имеет место в более чем двух третях штатов.

Пока что, по крайней мере, число репродукций колеблется чуть выше 1. Если предположить, что это так, то США не увидят такого разгона в случаях, которые были столь тревожными в Нью-Йорке. Но это означает, что случаи и смерти будут неуклонно расти.

«Если ситуация останется в основном статус-кво, и мы продолжим делать то, что делаем, мы будем продолжать видеть от 25 000 до 30 000 дополнительных смертей в месяц в обозримом будущем», – говорит Джа.

Мрачно, даже если эта картина может быть слишком радужной, добавляет Джа. «Я обеспокоен тем, что идея о том, что мы будем оставаться без изменений все лето, очень оптимистично смотрит на то, что произойдет в течение следующих трех месяцев», – говорит он.

Чтобы сохранить число воспроизведения чуть больше 1 или, что еще лучше, отодвинуть его обратно чуть ниже 1, даже в разгар дальнейшего повторного открытия «потребует много работы», говорит Джа. «Вы должны были бы действительно существенно увеличить тестирование и изоляцию [новых случаев]». Также появляются свидетельства того, что широкое использование масок людьми, когда они находятся на публике, может помочь, отмечает Джа. К сожалению, по его словам, трудно представить, чтобы США в достаточной степени применили любую из этих практик “исходя из того, где мы находимся сегодня”.

Сезонный эффект

Становится хуже. В четверг Крис Мюррей, руководитель группы прогнозирования показателей и оценки здоровья Института штата Вашингтон, указал на растущие доказательства того, что коронавирус будет распространяться легче, когда погода становится холодной.

Команда Мюррея проанализировала закономерность распространения коронавируса в США на сегодняшний день. Они обнаружили, что снижение количества репродукций с ранней весны не может быть полностью объяснено очевидными способствующими факторами – такими как снижение подвижности людей или ношение маски или улучшение тестирования. И когда команда искала дополнительные переменные, которые могли бы объяснить изменения, она обнаружила сильную корреляцию с потеплением погоды.

Это открытие не проливает свет на то, почему передача может быть уменьшена в теплые месяцы. (Например, может ли быть так, что капли коронавируса не будут висеть в более теплом воздухе так долго? Просто люди проводят меньше времени, общаясь друг с другом в помещении?) Но Мюррей говорит, что «со временем накапливаются доказательства что это очень сильный предсказатель передачи “.

Эффект недостаточно сильный, чтобы вирус полностью исчез за лето. Но это значит, говорит Мюррей, что осенняя передача, скорее всего, возобновится.

«Мы начинаем видеть мощный рост, который будет обусловлен сезонностью, начинающейся в начале сентября, и эти цифры будут увеличиваться до февраля», – говорит Мюррей. «Так что сезонность будет очень важным фактором второй волны».

Он добавляет, однако, что это не учитывает действия, которые могли бы смягчить воздействие. «Очевидно, что то, что люди выбирают, может смягчить прогноз», – говорит он, отмечая, что широкое использование масок и избегание социальных контактов с людьми вне дома могут помочь.

Разбор эффектов протестов

Несмотря на то, что многие эксперты в области общественного здравоохранения приветствовали протесты против расизма – и возможность того, что в конечном итоге жизнь может быть спасена, если демонстрации приведут к изменениям в политике, которые уменьшат расовое неравенство, – некоторые задались вопросом о том, в какой степени это приведет к увеличению смертности COVID-19.

Но подсчитать, сколько дополнительных смертей могут привести к демонстрациям, сложно. Нет точного подсчета количества участников, не говоря уже об их возрасте, которые выглядят косо молодыми, предполагая, что подавляющее большинство инфицированных не будет иметь плохих результатов.

Также, с небольшим предварительным исследованием этой конкретной формы смешения, трудно сказать, сколько заражения возникает в результате этого. Хотя многие люди стояли и маршировали в тесных помещениях, пребывание на улице смягчает эффект скученности, равно как и использование маски.

Но самый большой фактор, определяющий, сколько смертей в конечном итоге произойдет, – это то, что происходит после демонстраций, говорит Марк Липсич, эпидемиолог из Гарварда.

«Некоторые передачи почти наверняка произойдут во время протестов, и вопрос в том, приведут ли они к большому количеству случаев в будущем или относительно небольшому числу случаев в будущем», – объясняет он. Вернутся ли те, кто заразился маршами, в среду, в которой высокий уровень постоянной передачи или низкий уровень?

«Сколько передачи произойдет позже, – добавляет Липсич, – гораздо больше зависит от наших действий как общества и от того, сможем ли мы подавить передачу по всей стране, чем от того, сколько людей пойдет на акции протеста».

Другими словами, возможно, лучший вопрос не в том, вызовут ли демонстранты всплеск инфекций COVID-19? Но скорее все мы – общественность и наши лидеры – будем вести себя так, чтобы поддерживать низкий уровень воспроизводства и гарантировать, что эти марши и любые улучшения расового равенства, которых они достигают, не будут стоить гораздо большего числа смертей COVID-19 ,

Пролистать наверх